L'économie verte sur le devant de la scène lors de la remise des prix de l'édition 2010 des Champions de la Terre - United Nations Environment Programme (UNEP)
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L'économie verte sur le devant de la scène lors de la remise des prix de l'édition 2010 des Champions de la Terre

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Les gagnants sont originaires de l'Afghanistan, de la Chine, de Guyane, d'Inde, du Japon et des Maldives, et sont tous reconnus comme étant des piliers de la transition vers une économie verte pour le 21e siècle.

Séoul (République de Corée), le 22 avril 2010 - Les vainqueurs de l'édition 2010 des Champions de la Terre, la plus haute récompense des Nations Unies en matière de leadership environnemental, ont été annoncés aujourd'hui.

Les six gagnants, issus du monde des affaires, de gouvernement, de la science ou encore du secteur du divertissement, illustrent de quelle manière l'action, l'inspiration, l'engagement personnel et la créativité peuvent déterminer la transition vers une économie verte au 21ème siècle, à faible taux d'émission de carbone et économe en ressources.

Achim Steiner, Secrétaire général adjoint des Nations unies et Directeur exécutif du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), a annoncé aujourd'hui le nom des lauréats des Champions de la Terre de cette année :

- Le Président de la Guyane,  passionné de sylviculture et promoteur d'infrastructures protégant les écosystèmes, M. Bharrat Jagdeo

- Le Président des Maldives, militant lors des campagnes internationales sur le changement climatique, Son Excellence Mohamed Nasheed

- Le Directeur général de l'Agence nationale afghane de protection de l'environnement, fervent défenseur du développement durable, le Prince Mostapha Zaher

- Le scientifique la terre japonais, pionnier de la recherche sur le cycle du carbone dans les océans, le Dr. Taro Takahashi

- L'actrice chinoise, célébrité et gourou populaire du style de vie vert, Mme. Zhou Xun

- L'investisseur en capital-risque indo-américain, entrepreneur dans le secteur de l'énergie verte et co-fondateur de Sun Microsystems, Vinod Khosla.

Les trophées ont été présentés lors d'un gala à Séoul, en République de Corée, au cours de la Journée de la Terre, et en parallèle avec le Sommet mondial des entreprises pour l'environnement (B4E), auquel plus de 1.000 représentants d'entreprises, de gouvernements et de la société civile participent.

M. Steiner a déclaré: «Les six lauréats symbolisent quelques-uns des principaux piliers sur lesquels la société peut construire une croissance verte et un développement qui unit six milliards de personnes, au lieu de les diviser. L'entrepreneur Vinod Khosla s'est donné pour mission personnelle de soutenir le développement à faible taux d'émission de carbone en investissant dans des start-up du secteur des énergies propres et renouvelables. "

"Le président Nasheed est non seulement une voix forte pour les personnes vulnérables et les pauvres face aux défis du réchauffement de la planète, mais aussi un homme politique qui montre au reste du monde comment une transition vers une neutralité climatique peut être atteinte et comment toutes les nations, quelle que soit leur taille, peuvent y contribuer. "

"Le Dr Takahasi a été un pionnier de la science du changement climatique en ce qui concerne les mers et les océans. Son travail souligne non seulement les menaces mais aussi les choix politiques que les gouvernements et les investisseurs doivent prendre pour s'assurer que l'univers marin reste en bonne santé, productif et nous aide contre le changement climatique. "

"Le Prince Zaher a transformé la politique environnementale de son pays et a jeté les bases du développement durable dans l'une des régions les plus difficiles de la planète en ce moment. Il a su équilibrer les devoirs et les réalités de l'Afghanistan, au jour le jour, avec la volonté que son pays ait un air propre et de l'eau saine - et que cette situation soit officialisée par des lois - éléments sur lesquels une société durable et pacifique peut être construite. "

"Zhou Xun est une des actrice les plus populaire et acclamée en Chine. Ses déclarations médiatisées, ses conseils et ses choix de style de vie influencent des millions de fans à devenir des citoyens et des consommateurs plus soucieux de l'environnement. "

"Le dernier et non le moindre, le président Jagdeo est un ardent défenseur de la conservation et de la gestion durable des ressources naturelles de la planète. Il a défendu, plus que n'importe qui, les nombreux avantages d'une gestion durable des forêts en matière de lutte contre le changement climatique, mais aussi en termes de développement, d'emploi, d'approvisionnement en eau et en terme de conservation de la biodiversité », a déclaré M. Steiner.

Le prix, créé en 2004, a pour but de récompenser les réalisations dans les domaines de: la vision entrepreneuriale, la politique et le leadership, la science et l'innovation, l'inspiration et l'action. Une catégorie spéciale a été ajoutée en 2010, il s'agit de: la biodiversité et la gestion des écosystèmes.

Les Champions de la Terre est un prix environnemental international, décerné chaque année par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE). Le prix reconnaît les individus qui incarnent l'engagement et la vision à travers le leadership environnemental grâce à leurs actions et leur influence. À ce jour, le prix a été décerné à 34 chefs de file du mouvement l'environnemental.

 

VISION ENTREPREUNARIALE - Khosla Ventures / Khosla Vinod

Investisseur légendaire en capital-risque et co-fondateur de Sun Microsystems, Vinod Khosla a été surnommé 'Mr. Vert' de la Silicon Valley. En Septembre 2009, l'entreprise d'investissement en capital-risque « Khosla Ventures », a annoncé qu'elle avait réuni 1,1 milliard de dollars dans un fonds de financement vert qui serait utilisé pour stimuler le développement des énergies renouvelables et autres technologies propres.

Ce fond est intervenu à un moment où les investissements en capital-risque dans les technologies vertes commençaient tout juste à se remettre d'une chute précipitée consécutive à l'effondrement de l'économie mondiale en 2008. Sur les 1,1 milliard de dollars du fond, 800 millions de dollars seront placés dans des technologies qui ont déjà fait leurs preuves, 275 millions de dollars seront utilisés pour faire de plus petits investissements dans des entreprises de technologies moins développées. Au moment de son annonce, ce fond était le plus grand mis en place depuis 2007 et l'un des plus ambitieux jamais lancé en faveur des technologies propres.

M. Khosla a lancé plusieurs start-ups environnementales pour tenter de réduire la dépendance mondiale au pétrole. Il affirme que la révolution, en plein essor, des solutions de remplacement au pétrole sera plus grande - et de loin - que la révolution de l'Internet des années 90.

Dans sa vie personnelle, Khosla fait très attention à son empreinte carbone. Il compense ses propres émissions de carbone grâce à l'initiative TerraPass.com et Carbonfund.org. Il affirme que ses émissions de carbone personnelles seront bientôt négatives.

En Janvier 2010, Bill Gates a annoncé qu'il avait investi dans le fonds Khosla pour les technologies vertes. Interrogé sur Khosla, Bill Gates a déclaré: «Il soutient des grands entrepreneurs. En faisant partie de ce fond, je reçois une certaine exposition médiatique. L'innovation est appelée à se faire à grande échelle. "

POLITIQUES ET LEADERSHIP - Le président Mohamed Nasheed, Maldives

Son Excellence Mohamed Nasheed, a été élu président des Maldives en 2008. Il a reçu, à maintes reprises, la reconnaissance mondiale pour ses efforts de lutte contre le changement climatique et pour ses campagnes de sensibilisation aux questions environnementales, plus particulièrement celles liées aux situations des îles-nations.

Il a occupé une grande place dans les médias internationaux avant, et pendant, la conférence des Nations Unies sur le changement climatique de Copenhague, en Décembre 2009. Au même moment, il a même organisé une réunion de son cabinet ministériel, sous l'eau au niveau du plancher océanique, pour mettre en évidence les menaces graves liées aux changements climatiques auxquelles les Maldives doivent faire face.

Le président Nasheed s'est engagé, d'ici 2020, à faire des Maldives le premier pays neutre en carbone. En raison de la menace qui pose l'élévation du niveau de la mer, le président Nasheed a lancé une campagne d'achat de territoires, sur lesquels il va construire un nouvel état des Maldives, pour remplacer la position actuelle de son pays quand celui-ci disparaîtra sous la mer.

En outre, il fait également campagne pour la protection des récifs coralliens qui ont aidé à sauver son pays du tsunami dévastateur de 2005, en absorbant le choc de la puissante vague déclenchée par le tremblement de terre de Sumatra.

Ancien journaliste emprisonné à plusieurs reprises pour ses articles, il a formé le Parti démocratique des Maldives (MDP) alors qu'il était en exil auto-proclammé. Il est retourné aux Maldives en 2005 pour promouvoir son parti, le MDP. En 2008, le président Nasheed a remporté les premières élections présidentielles multipartites jamais organisées par le pays, grâce au vote populaire.

Il a reçu plusieurs prix en reconnaissance de son travail environnemental innovant: Le Time Magazine l'a nominé comme « Héros de l'Environnement » en 2009, et le film The Age of Stupid, sur les effets dévastateurs du changement climatique, lui a remis une récompense lors de la première mondiale, à New York, au cours de la  Semaine mondiale du climat, en Septembre 2009.

Le président Nasheed continue d'exhorter les dirigeants de différents pays en développement ou vulnérables, comme les Maldives, à rompre avec le dogme de la croissance à tout prix et à adopter des technologies vertes pour un avenir neutre en émission de carbone.

 

SCIENCE ET INNOVATION - Le Dr. Taro Takahashi, scientifique de la terre, Japon

Après avoir obtenu un diplôme d'ingénieur, un doctorat en sciences de la Terre, un poste de professeur au Queens College et à l'Université de Columbia, M. Taro Takahashi est maintenant chercheur principal à l'Observatoire terrestre Lamont-Doherty de l'université de Columbia, à New York.

M. Takahashi a consacré cinq années de sa vie à découvrir le fonctionnement des cycles du carbone dans les océans, sur la terre et dans l'atmosphère. Son travail constitue la fondation sur laquelle toutes les recherches sur le cycle du carbone sont maintenant construites.

Il a constaté que la majorité des émissions mondiales de CO2 résidaient dans l'océan. Il a également fait de nombreuses observations importantes sur l'absorption océanique et ses variations en fonction de la température de l'eau ou des saisons.

M. Takahashi explique que sa recherche principale "vise à comprendre le sort du CO2 industriel libéré dans l'air" et espère que son étude "conduira à une meilleure compréhension et donc à une prévision fiable de la capacité des océans à absorber le CO2 industriel". L'idée est d'estimer l'ampleur de la capacité des océans à réguler le climat.

Avec le soutien financier de la société Ford, qui l'a récompensé avec le prix Ford en 2004, il a étudié la façon dont le changement climatique pourrait modifier les interactions entre la terre et les océans, ainsi que les solutions pour atténuer ces changements.

Richard Feely, océanographe à la National Oceanic and Atmospheric Administration, organisme qui étudie le phénomène El Niño et le cycle du carbone, a déclaré : « Il a initié les méthodes que nous utilisons tous. À peu près tous ceux qui ont travaillé avec lui, ont bénéficié de sa sagesse et de ses conseils."

INSPIRATION ET ACTION

1. Zaher Mostapha Prince, en Afghanistan

2. Xun Zhou, acteur et avocat de l'environnement, de la Chine

Prince Zaher Mostapha, Afghanistan

Le directeur général de l'Agence nationale afghane de protection de l'environnement (NEPA), le Prince Mostapha Zaher, agé de 46 ans, a jeté les bases d'un avenir durable et pacifique en Afghanistan. Au cours des cinq dernières années, il a travaillé sans relâche pour l'environnement, dans un pays ravagé par 25 ans de guerre. Il continue de trouver des solutions propres, efficaces et rentables pour les citoyens de l'une des nations les plus pauvres du monde.

En 2004, après la chute du régime taliban, Zaher et sa famille sont retournés dans leur pays natal, où il a abandonné son poste d'ambassadeur italien pour prendre celui de Directeur général de la nouvelle Agence nationale pour la protection de l'environnement (NEPA). Il s'agissait, pour lui, d'une occasion idéale d'accomplir son rêve de toujours : transformer le terrain de chasse royale en une réserve naturelle, ouverte à tous les Afghans.

Depuis qu'il a pris ce poste, il a réécrit les lois environnementales du pays, notamment un acte dans la Constitution déclarant qu'il est de la responsabilité de chaque citoyen afghan de «protéger et préserver l'environnement, et de le léguer à la prochaine génération dans un état le plus intact possible. »

En 2008, il a assisté à la Conférence internationale sur les énergies renouvelables (WIREC), lors de laquelle il s'est engagé à améliorer la qualité de l'air à Kaboul de 10 à 12% d'ici l'an 2012. Ses engagements vont de pair avec la loi afghane sur l'environnement de 2006. Dans le même temps, l'agence NEPA a annoncé qu'elle allait consacrer au moins 3% de son budget de base à la recherche environnementale et au développement.

En partenariat avec le ministère de l'Énergie et de l'eau et la communauté internationale, la NEPA espère mettre en place des parcs éoliens et solaires de pointe, pour répondre aux préoccupations environnementales en Afghanistan.

 

Zhou Xun

Zhou Xun, l'une des actrices les plus populaires de Chine, passe une grande partie de son temps à promouvoir les «Conseils pour vivre vert» à travers l'initiative 'Our Part', une campagne qu'elle mène conjointement avec le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD). L'actrice encourage les gens à réduire leur empreinte carbone grâce à de simples changements dans leur  mode de vie, quelques petites choses qui peuvent faire une énorme différence dans un pays de la taille de la Chine.

Zhou Xun fait notamment remarquer que si chaque famille possédant voiture en Chine conduisait seulement 200 km de moins par an, les émissions de dioxyde de carbone annuelles seraient réduites de 460.000 tonnes. Elle indique également que des petits efforts comme celui de débrancher les appareils électriques peuvent avoir un impact énorme en Chine, un pays qui compte plus de 300 millions de téléviseurs et 500 millions de téléphones mobiles.

Elle travaille sur la réduction de sa propre empreinte carbone et suit les conseils qu'elle prodigue tous les jours. Elle prend ses propres baguettes, ses propres tasses et ses propres sacs de shopping avec elle, partout où elle va, de même qu'elle tente de convaincre les autres d'employer des produits réutilisables. Elle plantes trois arbres pour chaque voyage en voiture de 200km qu'elle effectue, et beaucoup plus pour compenser ses vols depuis 2008. Quand c'est possible, elle roule à vélo ou marche pour rejoindre ses destinations.

Zhou Xun a été nommée ambassadeur de bonne volonté du PNUD pour la Chine en 2008, avec une attention particulière portée à la promotion de la durabilité environnementale, et sera l'ambassadeur 'vert' de l'Expo universelle Shanghai 2010.

Catégorie spéciale (Biodiversité & Gestion des Ecosystèmes)

  1. Le président Bharrat Jagdeo, Guyane

 

Le Président de Guyane, Bharrat Jagdeo, agé de 45 ans, a acquis une reconnaissance internationale pour sa position sur les questions environnementales au sein de son pays, et à l'échelle mondiale.

En tant que président d'un pays possédant 40 millions d'acres de forêt tropicale intactes, M. Jagdeo invite des bailleurs de fonds et des investisseurs à payer pour la protection des forêts grâce à la vente de crédits de carbone, ou grâce à des investissements dans l'éco-tourisme et les découvertes pharmaceutiques. Avec les bénéfices que ces projets devraient générer, le président Jagdeo planifie d'améliorer les infrastructures côtières du pays pour le protéger de la hausse potentielle du niveau des mers.

Il a proposé que le Programme des Nations Unies pour la réduction des émissions résultant du déboisement et de la dégradation des forêts (REDD) adopte le modèle de la Guyane en ce qui concerne la gestion forestière. Il a également encouragé le reste du monde à vivre d'une manière durable car "il est économiquement plus prudent de protéger les forêts que de les abattre".

Avant d'être élu présent en 2001 puis 2006, M. Jagdeo avait occupé seccessivement le poste de Premier ministre et de ministre des Finances.

 

Notes aux rédacteurs:

La cérémonie des prix des Champions de la Terre a été créée en 2004, par le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE). Le prix reconnaît les individus qui incarnent l'engagement et la vision vers le leadership environnemental grâce à leur action et leur influence.

À ce jour, le prix a été décerné à 34 chefs de file environnementaux hors du commun dont Al Gore; l'ancien ministre brésilien de l'Environnement, Marina Silva; le Dr Balgis Osman-Elasha, chercheur soudanais; et le Président du Comité Olympique, Jacques Rogge etc.

Les différentes catégories de prix de l'édition 2010 sont: la vision entrepreneuriale, la politique et le leadership, la science et l'innovation, l'inspiration et l'action, et une catégorie spéciale, la biodiversité et la gestion des écosystèmes.

Cette année, les membres du public ont eu l'occasion de nommer des individus en ligne pour le prix. Plus de 100 candidatures ont été soumises dans le monde entier. Les candidats ont ensuite été sélectionnés et les finalistes ont été choisis au moyen lors d'un examen interne.

Grâce au nouveau partenariat avec LG Electronics Inc, le prix des Champions de la Terre de cette année sera accompagné pour la première fois d'un prix en espèces de 40.000 dollars, pour chacun des gagnants des différentes catégories. A côté du trophée spécialement commandée et créée par le célèbre artiste chinois, Yuan Xikun, on retrouve donc un prix en argent qui sert d'incitation et de ressources pour la croissance et la reconduction des travaux des lauréats et leur impact sur les communautés qu'ils desservent.

Pour plus d'informations sur les vainqueurs du prix des Champions de la Terre, visitez: www.unep.org / champions

A propos du Sommet B4E:

Le sommet B4E est le plus grand rassemblement annuel de dirigeants d'entreprises, de gouvernements, d'ONGs et de médias. Il a pour but de favoriser le dialogue et les politiques d'entreprises axées vers une économie mondiale verte.

Le sommet, qui aura lieu cette année à Séoul (République de Corée), les 21-23 avril, est co-organisé par le PNUE, le Pacte mondial et le Fonds mondial pour la nature (WWF). Il rassemblera des centaines de dirigeants d'entreprises avec pour objectif d'aborder des sujets tels que l'efficacité des ressources, les énergies renouvelables, de nouveaux modèles commerciaux, des politiques climatiques et des stratégies.

Pour plus d'informations sur le sommet B4E, visitez: www.b4esummit.com

Pour plus d'informations sur les travaux du PNUE et sur l'économie verte, consultez: www.unep.org/greeneconomy

Pour plus d'informations, veuillez contacter:

Nick Nuttall, Porte-parole/Responsable des relations médias: Mobile: 254 733 632 755 ou en voyage: 41 79 596 57 37, Courriel: nick.nuttall@unep.org

Shereen Zorba, le PNUE News Desk: Mobile: 254 713601259, Courriel: shereen.zorba@unep.org

Nicolle Kuritsky, Edelman, Mobile: 82 (10) 3889-8902, E-mail: Nicolle.Kuritsky@edelman.com

 
Zhou Xun, Chinese Actor and Environment Advocate receives the Inspiration and Action Award from UNEP Executive Director, Achim Steiner