Día Mundial del Medio Ambiente - Alza tu voz, no el nivel del mar

Desarrollando un Turismo Verde en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo

El turismo es un sector vital para las economías de la mayoría de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo. Para más de la mitad de ellos, supone la mayor fuente de intercambio de divisas. El bienestar social, económico y medio ambiental de muchos PEID depende de este sector. El turismo representa más de un 30% de sus exportaciones totales, siendo la media mundial poco más del 5%.

Kids jumping and spinning in the air at the beach

El Cambio Climático representa uno de los desafíos más significativos para el sector. El aumento de los niveles del mar puede provocar la pérdida de territorio y líneas costeras afectando a las economías y medios de vida. Por ejemplo, un aumento de 50 centímetros del nivel del mar supondría la desaparición del 60% de las playas de Granada, mientras que un aumento de 1 metro inundaría las Maldivas.

Asimismo, el cambio climático también provoca el blanqueamiento de los corales provocando daños. En Dominica por ejemplo, el 50% de los corales se han blanqueado y en Tobago esto afectó a una media del 66% de sus corales sólo en 2005.

El turismo debería ser uno de los sectores líderes en la promoción de iniciativas verdes, ya que se depende en gran parte de los recursos naturales y es el mayor contribuyente al empleo y crecimiento económico.Transformar este sector en "verde" supondrá la promoción de principios e iniciativas que sean sostenibles en los contextos sociales, económicos, culturales y medio ambientales ya que los beneficios económicos derivados de ellos pueden aliviar la pobreza.

Esto es más que promocionar el ecoturismo. Requiere un cambio en toda la industria a la hora de implementar políticas, prácticas y programas centrándose en:

  • La conservación de los recursos naturales, manteniendo los recursos y protegiendo la biodiversidad y ecosistemas
  • El uso de fuentes de energía renovables
  • Reducción del consumo de agua
  • Mantenimiento de la cultura, tradiciones y herencias culturales promoviendo la tolerancia y el respeto
  • Generación de ingresos para las comunidades locales y aliviio de la pobreza de las comunidades

Este cambio hacia un turismo ecológico depende no sólo de los esfuerzos del gobierno. También de que la comunidad mundial sea consciente de hacer decisiones sostenibles como viajeros y ciudadanos globales.